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Les chiens ont-ils des émotions complexes ?

Les chiens sont bons pour montrer leurs émotions. Nous savons quand ils sont heureux ou tristes, effrayés ou excités, et nous pouvons réagir de manière appropriée.

Mais les chiens ressentent-ils des émotions plus complexes, comme la culpabilité et la fierté ? Beaucoup d'entre nous diraient que oui, et que nous avons vu nos chiens agir coupables lorsqu'ils ont fait quelque chose de mal (comme manger de la nourriture qui n'était pas pour eux) et fiers lorsqu'ils ont fait quelque chose de bien (comme trouver un bâton c'est plus grand qu'ils ne le sont au parc).

Cependant, la science le confirme-t-elle?

Des études ont montré que les chiens ont les mêmes structures cérébrales que les humains. Ils ont également les mêmes hormones et subissent les mêmes changements chimiques que les humains dans différents états émotionnels.

Les scientifiques ont même montré que les chiens possédaient l'hormone connue sous le nom d'"ocytocine". Chez l'homme, l'ocytocine est libérée lorsque nous ressentons de l'amour et de l'affection pour les autres. En termes simples, l'ocytocine nous aide à nous sentir bien et déclenche notre envie de prendre soin des autres.

Ainsi, avec les mêmes hormones et structures cérébrales, il serait logique que les chiens soient capables de ressentir le même large éventail d'émotions que les humains.

Mais les experts dans le domaine de la psychologie canine mettent en garde contre le fait de sauter à cette conclusion. 

L'esprit d'un tout-petit

Ils soutiennent que l'esprit d'un chien équivaut à peu près à celui d'un enfant de deux ans. Vers l'âge de deux ans, les enfants éprouvent des émotions de base - mais n'ont pas toute la gamme qui vient à mesure qu'ils vieillissent.

Les chercheurs pensent que les chiens ne se développent pas au-delà des émotions ressenties par un jeune enfant. Cela signifie qu'ils peuvent connaître la joie, la peur, la colère, le dégoût et même l'amour, mais pas la culpabilité, la honte, la fierté ou le mépris.

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Qu'est-ce que tout cela signifie?

Si vous faites confiance à la science, cela signifie que votre chien peut aimer son nouveau jouet Tug-E-Nuff Dog Gear, par exemple, mais qu'il n'en est pas vraiment fier. Et cela signifie que si un chien semble se sentir « coupable » lorsqu'il a fait quelque chose de mal, il a en fait peur de la façon dont vous allez réagir.

Mais que pensez-vous? Votre chien montre-t-il des émotions complexes ? Et si nous savons qu'un chien éprouve de l'amour, n'est-ce pas tout ce qui compte ?

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