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Comment le lecteur de proie évolutif de votre chien peut dynamiser votre jeu

Lorsqu'ils s'assoient sur commande et n'aiment rien de mieux que de se pelotonner sur une chaise confortable, il est parfois facile d'oublier que nos chiens domestiques descendent des loups et des canidés sauvages.

Mais, lorsque nous pensons à l'importance du jeu dans la vie de nos chiens de compagnie, il est essentiel de considérer également l'expérience de leurs ancêtres et le lien entre le jeu et la survie.

Parce que même il y a des milliers d'années, le jeu présentait d'énormes avantages. 

"Les chiots canins sauvages apprendraient les compétences essentielles de la vie en jouant avec leurs compagnons de portée", dit notre propre experte en jeu, Chelsea. 

«Cela comprenait tout, de la conscience de leur propre corps aux meilleures techniques pour traquer, chasser et attraper des proies. 

"Pour les ancêtres de nos chiens, jouer en tant que chiot était intrinsèquement lié à l'obtention des meilleures chances de survie."

Avantages du jeu pour les chiens modernes

Bien sûr, pour nos chiens de compagnie des temps modernes, le jeu n'est pas tant une question de survie - heureusement, ils nous ont pour veiller à ce qu'ils soient bien nourris et pris en charge. 

Mais le jeu reste une partie essentielle de la vie de votre chien, offrant des avantages significatifs...

La coordination motrice

Les chiots et les chiens domestiques bénéficient toujours physiquement du jeu de la même manière que leurs ancêtres. Le jeu apprend aux chiots à connaître leur corps et, à mesure que les chiens grandissent et se développent, cela peut améliorer leur équilibre et les aider à devenir plus agiles.

La cohésion sociale

En tant que chiots et jeunes chiens, jouer avec des compagnons de portée et d'autres chiens peut aider à apprendre à mieux lire le langage corporel des autres chiens. Au fur et à mesure que les chiens grandissent et mûrissent, le jeu peut les aider à éviter les conflits avec d'autres chiens lors de leurs déplacements, car ils peuvent reconnaître le langage corporel d'un chien à éviter. C'est l'une des raisons pour lesquelles il est si important qu'au Royaume-Uni, nous gardions les chiots avec leur portée jusqu'à ce qu'ils aient au moins huit semaines. 

Obligation

Il est prouvé que le jeu interactif avec votre chien, comme jouer au remorqueur, renforce le lien que vous partagez. Dans notre récente enquête auprès de près de 3 000 propriétaires de chiens, 80 % des propriétaires nous ont dit que jouer avec leur jouet Tug-E-Nuff avait eu un impact positif sur leur lien.

Langage corporel humain-chien

Le jeu vous aide, vous et votre chien, à comprendre le langage corporel et les signaux physiques de l'autre (de la même manière que les chiots d'une même portée apprennent les uns des autres). Cela signifie que le jeu peut vous aider à apprendre les signes indiquant que votre chien est heureux et excité, ainsi que les signes indiquant qu'il est nerveux ou mécontent. 

Confiance

Les chiens ont besoin d'une certaine confiance pour pouvoir s'engager dans le jeu interactif en premier lieu (si votre chien manque de confiance pour s'engager dans le jeu, il existe des moyens de l'aider, comme l'utilisation d'un remorqueur Chaser avec une poignée plus longue pour qu'il puisse jouer. à plus de distance). 

Mais une fois que votre chien est heureux et à l'aise pour s'engager dans un jeu interactif, jouer régulièrement est un moyen fantastique de renforcer sa confiance et d'acquérir de nouvelles compétences, en utilisant le jeu avec un jouet Tug-E-Nuff préféré comme récompense de haut niveau. 

Enrichissement

Jeu interactif avec un jouet à tirer ou des jouets à base de nourriture comme Palourde (The Clam) est un moyen idéal d'ajouter de la variété et de l'enrichissement à la journée de votre chien. Il peut fournir une stimulation mentale et peut aider les chiens à éviter des problèmes comme l'anxiété de séparation. Bien sûr, c'est aussi une excellente activité physique - et ici, chez Tug-E-Nuff , nous croyons fermement que les chiens actifs sont des chiens heureux. 

Un exutoire pour les instincts naturels

Certains chiens ont une proie plus forte que d'autres, mais pour ceux qui ont un besoin plus puissant de chasser et de saisir, jouer à un jeu interactif de remorqueur est le débouché idéal pour leurs besoins instinctifs. Les experts conviennent que donner à votre chien un exutoire contrôlé et sûr pour ces envies est parfaitement sain - et une bien meilleure alternative que d'essayer d'éradiquer ses envies (ce qui est impossible et gênant).

Si les chiens avec une forte proie n'ont pas d'exutoire pour leurs envies, des problèmes de comportement peuvent apparaître. Par exemple, les colleys apprécient la partie chasser et chasser de la séquence des proies et ils sont très axés sur la vue, c'est pourquoi ils travaillent si bien à garder les moutons. Cependant, si les chiens de berger issus de lignes de travail fortes n'ont pas cette prise, ils peuvent souvent appliquer ce comportement au mauvais stimulus, de sorte qu'ils peuvent plutôt chasser en voiture ou dans l'ombre. Cela peut facilement devenir obsessionnel et problématique.

Offrir du jeu comme moyen de satisfaire la pulsion de proie d'un chien est propice au bien-être général, tout en les gardant engagés et réactifs envers nous. 

À quelle fréquence les chiens doivent-ils jouer ?

Utiliser le jeu pour développer les zones décrites ci-dessus est important pour tous les chiens, mais surtout pour les chiots, les chiens juvéniles et les chiens d'un ménage « uniquement chien » qui n'ont pas souvent l'occasion de jouer avec d'autres canidés.

Le jeu régulier est essentiel pour les propriétaires de chiens qui veulent que leur chien tire le meilleur parti du jeu. 

Nos récentes recherches ont montré que neuf propriétaires de chiens sur dix jouent avec leur chien au moins une fois par jour. 

Mais tout n'est pas une question de fréquence. Pour optimiser l'impact du jeu avec votre chien, il est important de reconnaître que même les chiens domestiqués sont toujours des animaux prédateurs et charognards par nature - et de trouver des moyens de puiser dans les instincts et les comportements naturels de votre chien. 

Comprendre la séquence évolutive des proies - et l'utiliser pour influencer la façon dont vous jouez avec les remorqueurs interactifs - est un moyen fantastique d'y parvenir. 

Chelsea a ajouté : «Même si votre chien n'a aucune conscience consciente de la façon dont ses ancêtres ont joué, la séquence de proies est intégrée en lui dans le cadre de ses instincts naturels. 

'Comprendre la séquence de proies des chiens - et la reproduire dans la façon dont vous jouez - peut vous aider à stimuler la motivation de votre chien, à augmenter la satisfaction qu'il tire du jeu, à vous aider à mieux communiquer et à mieux vous comprendre et à augmenter la puissance du jeu en tant que récompense.'

La séquence évolutive des proies - et comment la reproduire 

La séquence évolutionnaire des proies comporte cinq parties. Il est normal que certains chiens trouvent certains éléments de la séquence plus intéressants que d'autres - la séquence peut vous aider à apprendre ce que votre chien trouve particulièrement motivant, que vous pouvez ensuite utiliser pour booster votre entraînement. 

ÉTAPE 1 : Recherche

C'est la première partie de la séquence des proies. Il s'agit de localiser la proie. La façon dont les chiens font cela - que ce soit par la vue ou l'odorat - dépend généralement de leur race et de leurs antécédents, bien que chaque chien soit différent. 

Les lévriers, comme les beagles, pourraient être plus concentrés sur l'odeur que sur la localisation à l'œil nu. Alors que les lévriers comme les whippets et les lévriers sont plus susceptibles de vouloir fermer les yeux sur leur proie. 

Comment répliquer pendant le jeu : La façon dont vous reproduisez cette partie de la séquence des proies lorsque vous jouez avec votre chien dépend de s'il préfère « chercher » à l'aide de ses yeux ou de son nez.

Pour les chiens odorants, utilisez des jouets de traction interactifs qui ont un parfum unique, comme notre gamme de Remorqueurs en peau de mouton, et les laisser « renifler » le jouet comme première étape du jeu est une excellente idée. 

Pour les lévriers et les chiens plus motivés visuellement, nos jouets en fourrure véritable comme le Élastique Wondabaa peut toujours être une excellente option car ils ont une grande zone de morsure moelleuse et une poignée colorée qui présente des taches de bleu (la couleur que les chiens ont tendance à mieux voir). Des jouets lumineux qui créent du mouvement, comme nos Élastique Crazy Thing peut également aider à engager les chiens visuels. 

ÉTAPE 2 : Tige

C'est la partie de la séquence des proies où un chien verrouille généralement les yeux sur sa proie et commence à s'approcher. Leurs mouvements seront lents et prudents car le chien juge la vitesse et la direction de sa proie. Cet élément de la séquence des proies est particulièrement engageant pour les races comme les chiens de berger de travail, qui sont élevés pour traquer les moutons. 

Comment répliquer pendant le jeu : Pour reproduire l'élément de tige de la séquence de proie lorsque vous jouez avec votre propre chien, vous devez canaliser l'énergie de la proie avec votre jouet Tug-E-Nuff ! Cela signifie remuer le jouet et varier la vitesse à laquelle vous le déplacez.

Essayez de le déplacer rapidement sur le sol, puis plus lentement, puis faites une pause, puis recommencez. C'est un excellent moyen de susciter la pulsion instinctive de proie, même chez les chiens les plus timides. 

ÉTAPE 3 : Poursuite

C'est la partie de la séquence qui est le plus souvent associée à la chasse aux proies. Chasser une « proie » procure aux chiens une énorme poussée d'adrénaline, ce qui rend la chasse gratifiante.

C'est souvent la partie préférée de la séquence de proies pour les lévriers et les races d'éleveurs qui ont été élevés de manière sélective à travers les générations pour être plus visuellement et plus motivés par la chasse.

Comment répliquer pendant le jeu : Il est facile de reproduire cette partie de la séquence des proies. Tout ce dont vous avez besoin est un Remorqueur chasseur (nous avons une sélection qui comprend des variantes en peau de mouton, en peau de lapin et en fausse fourrure).

Ces remorqueurs ont une longue poignée qui les rend parfaits pour traîner sur le sol afin que votre chien puisse poursuivre avant de s'engager dans un jeu de remorqueur (ce qui remplit la partie suivante de la séquence de proie…) 

ÉTAPE 4 : Saisir 

C'est la partie de la séquence des proies où tout se met en place et où le chien peut saisir sa proie avec sa bouche, qui est spécialement conçue pour pouvoir saisir et tenir une proie. C'est pendant cette partie de la séquence des proies, lorsqu'elle est émulée en jeu, que vous êtes le plus susceptible de voir des variations entre les races. 

Par exemple, les terriers aiment souvent secouer la « proie » (ou jouet) car c'est ce qu'ils étaient traditionnellement élevés pour faire lorsqu'ils attrapaient des rats. Les chiens de chasse - comme les labradors et les épagneuls - sont élevés pour pouvoir tenir leurs proies plus doucement dans leur bouche, ils trouvent donc souvent gratifiant de pouvoir simplement tenir leur "proie". 

Comment répliquer pendant le jeu : Observez votre chien lorsqu'il s'agrippe à son jouet et voyez quel style de jeu il offre naturellement sans votre contribution - semble-t-il préférer secouer ou tenir le jouet ? Travaillez avec ce qu'ils trouvent le plus gratifiant. 

ÉTAPE 5 : Défilé

Cette étape devrait mettre fin à la séquence des proies. Une fois la proie - ou le jouet - capturé, de nombreux chiens sont très fiers de leur "victoire" et aiment faire la parade avec la proie/le jouet dans la bouche. 

Il est tout à fait normal que les chiens préfèrent une partie de la séquence. C'est un excellent moyen d'apprendre ce que votre chien trouve le plus motivant et gratifiant, afin que vous puissiez en tirer parti dans le cadre de votre entraînement. 

Comment répliquer pendant le jeu : Après une partie de remorqueur, permettez occasionnellement à votre chien de « gagner » le remorqueur et de faire un tour d'honneur, s'il le souhaite. Ensuite, vous pouvez les rappeler pour reprendre une partie de remorqueur (bon pour la pratique du rappel aussi !). 

Gardez les remorqueurs pour le jeu supervisé uniquement

Ce qui suit souvent l'élément parade de la séquence de la proie est une envie de « disséquer » la proie. C'est la partie de la séquence que vous ne voulez pas reproduire lors de la lecture !

Nous recommandons toujours que les jouets Tug-E-NUff soient conservés uniquement pour un jeu interactif et supervisé. Ils doivent être mis hors de portée de votre chien à la fin de la récréation et toute cueillette ou mastication du jouet doit être interrompue.

Cela aide les jouets à résister à l'épreuve du temps et maintient leur pouvoir de motivation en tant que récompense de grande valeur. 

Jouer au remorqueur encourage-t-il les chiens à chasser le bétail ? 

Avec toutes ces discussions sur l'importance de la chasse aux proies de votre chien et sur la manière dont vous pouvez l'exploiter, vous vous demandez peut-être si cela encouragera votre chien à chasser le bétail. C'est quelque chose qu'on nous demande de temps en temps - et la réponse simple est non. 

Lorsque vous jouez au remorqueur - même avec des remorqueurs en vraie peau de mouton ou de lapin - votre chien se concentre principalement sur vous, en tant que compagnon de jeu. Jouer au remorqueur donne à votre chien un exutoire sûr et contrôlé pour ses instincts de proie, ce qui lui permet en fait de chasser le bétail. moins probable. Vous pouvez en savoir plus à ce sujet ici.

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