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Rencontrez le nutritionniste pour chiens qui amène les dîners pour chiens à un nouveau niveau

Une alimentation nutritive et bien équilibrée est la base de la santé de votre chien, ainsi que de son entraînement.

Mais avec autant d'aliments pour chiens différents proposés dans les animaleries et les supermarchés, il peut parfois être difficile de savoir si vous donnez à votre chien la meilleure nourriture disponible.

Dans le Training Spotlight de cette semaine, nous rencontrons la nutritionniste canine Holly Barker. Nous avons découvert Holly sur Instagram (@sportdognutrition), où elle publie des photos alléchantes (voir ci-dessus !) Des incroyables repas frais qu'elle prépare pour les chiens sportifs, y compris ses trois chiots ; border collies Wren, 18 mois, et Flynn, un, et collie cross deerhound Arthur, quatre.

Voici ce qu'elle avait à dire... 

Racontez-nous un peu comment vous avez commencé…

Houx: Je me suis impliqué dans la nutrition des chiens de sport comme une progression naturelle à partir de la formulation de régimes frais pour les chiens de compagnie. J'ai des amis avec des chiens de travail et de sport, qui ont été impressionnés par la condition et la vitalité de mon chien et voulaient savoir comment atteindre le même niveau. 

J'utilise la pratique fondée sur des preuves comme base pour formuler des plans de repas pour les chiens dans le sport et le travail. Au départ, ma pratique était centrée sur les chiens de berger de travail, où l'alimentation pour fournir un équilibre entre l'énergie calme et le «carburant du cerveau» est nécessaire. En trouvant mes racines dans l'optimisation de la nutrition pour les chiens de berger qui travaillent, j'ai découvert que les mêmes méthodes pouvaient être appliquées aux chiens exécutant le flyball et l'agilité avec d'excellents résultats.

Quelle est la philosophie derrière les repas que vous préparez ?

Houx: Bien que je nourrisse principalement un régime à base de cru, je cuisine également pour les chiens afin d'ajouter de la variété et de répondre à des besoins spécifiques. il y a des moments où les aliments cuits sont préférables.

Ma philosophie continue de se développer au fur et à mesure que j'apprends. L'apprentissage ne s'arrête jamais et je suis toujours heureux d'avancer avec la recherche. J'ajoute autant de variété de sources animales et végétales que possible. Je dis souvent, " Nourrissez l'arc-en-ciel ! ".

Bien que nous sachions que les chiens ne sont pas des loups, nous savons qu'ils sont génétiquement suffisamment similaires pour que les habitudes alimentaires des loups puissent être étudiées afin de fournir des informations précieuses sur les façons de manger des chiens domestiques. Les loups complètent leur alimentation à base de viande en choisissant de manger des baies, des herbes, des racines, des graines et des herbes. C'est parce qu'un régime composé d'aliments de différentes couleurs fournit des nutriments et des antioxydants essentiels.

Un autre facteur important dans ma façon de m'alimenter est les graisses. Je nourris une variété de graisses végétales et animales et les utilise comme carburant pour le corps et l'esprit. Je modifie les ratios de matières grasses et de protéines pour trouver le bon équilibre pour chaque chien. Le résultat est un chien calme, avec un cerveau rapide et beaucoup d'endurance.

Comment trouvez-vous le temps de faire des dîners pour chiens aussi incroyables ?

Préparer un repas standard pour mes trois chiens prend environ dix minutes. Je réserve quelques heures chaque semaine pour cuisiner, portionner et congeler des choses comme des ragoûts adaptés aux chiens, du pain de viande et des pâtisseries.

Je passe également du temps à préparer des lots d'abats, de noix, de graines, de fruits et de légumes qui peuvent être ajoutés aux repas au besoin. Une fois par mois, je prépare des bocaux de légumes fermentés à ajouter à l'alimentation comme pré et probiotique, ainsi que leur kéfir.

Je recommanderais vraiment de laisser votre chien vous regarder cuisiner sa nourriture. Les chiens aiment pouvoir utiliser leurs sens. Plutôt que d'être tourmentés par de délicieux arômes pendant des heures, ils s'adonnent au parfum, leur cerveau et leur digestion répondent, puis ils ont la joie de le manger. C'est une expérience épanouissante et enrichissante.

Vous verrez par vous-même comment vos chiens réagissent avec un intérêt accru à votre propre nourriture, en particulier des choses comme le curry et la nourriture italienne. Les chiens savent que ces odeurs correspondent à de nouvelles sources nutritionnelles, telles que les herbes et les épices, et ils le veulent !

Quels sont les avantages de votre approche de l'alimentation ? 

Les avantages de ce mode d'alimentation sont nombreux. En analysant de manière critique les performances, le niveau d'activité et le comportement de mes chiens, je peux ajuster leur alimentation en conséquence pour les garder parfaitement nourris. Je pense que cela a également aidé ma relation avec eux; nous sommes plus à l'écoute des besoins de l'autre.

Une alimentation réactive de cette manière signifie que votre chien est moins susceptible d'avoir des déficits qui ne deviennent apparents qu'en cas de problème : le vieil adage selon lequel mieux vaut prévenir que guérir. Cela signifie également que vous pouvez planifier à l'avance pour fournir un soutien nutritionnel et à base de plantes supplémentaire pour les diverses activités et événements de la vie qui le nécessitent, ainsi que pour les reconstituer en cas d'imprévu. 

Cette façon de se nourrir favorise également la santé de l'intestin et du système immunitaire, donc (toucher du bois) mes chiens sont rarement malades. 

Quels conseils donneriez-vous à quelqu'un qui souhaite suivre vos traces ?

  1. Ne laissez pas mes photos vous décourager avoir un aller! Tout a l'air très 'lah di dah', mais peu importe à quoi ça ressemble ; mes chiens mangent encore dans une gamelle. 
  1. Recherchez des cours qui vous apprennent à bien faire des recherches et à analyser les données de manière critique. Il y a beaucoup, beaucoup de mythes propagés dans les cercles d'alimentation crue. Facebook et les blogs internet diffusent des informations sur la santé canine naturelle à une vitesse étonnante et parfois les faits peuvent être mal interprétés. Les études sur la nutrition canine sont souvent financées par des entreprises d'aliments pour animaux de compagnie, ce qui rend les données biaisées, peu fiables et souvent non applicables à un régime alimentaire adapté à l'espèce. Il s'agit de trouver des informations fiables.
  1. Nourrissez votre chien en tant qu'individu. Il y a 15 ans, je pensais que les glucides pour chiens étaient mauvais. Il y a 10 ans, je pensais qu'un régime riche en protéines était la solution. Il y a 8 ans, je pensais que tous les trucs à base de plantes n'étaient pas vraiment nécessaires. Et aujourd'hui, je sais que, tout comme nous, tous les chiens sont des individus et ce qui convient à l'un peut ne pas convenir à l'autre. Alors, nourrissez-les individuellement et efforcez-vous toujours de faire mieux avec votre chien.

Vous pouvez également suivre Holly pour une inspiration de repas plus étonnante @sportdognutrition.

**Toutes les images sont utilisées avec l'aimable autorisation de Holly**

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